Escaravelhos bosteiros

André Silva, Paulo Alfeirão

Os escaravelhos bosteiros são um grupo de coleópteros que se alimenta de excrementos, enterrando-os. Estes animais têm um importante papel nos ecossistemas e ainda melhoram as pastagens de gado. Contudo, eles têm vindo a desaparecer das pastagens nas últimas décadas, provavelmente devido aos desparasitantes dados ao gado. Decidimos estudar o comportamento dos escaravelhos bosteiros em duas experiências. Uma delas pretende perceber se o estado de frescura dos excrementos influencia a
quantidade de excrementos enterrados pelos escaravelhos bosteiros da espécie Typhaeus thyphaeus. Outra experiência pretende verificar qual era a influência das chuvas na eficiência do trabalho dos mesmos escaravelhos. Concluímos que o estado de frescura do excremento influencia a produtividade do trabalho de enterramento dos excrementos, havendo preferência pelo excremento mais recente. Não se comprovou qualquer efeito da chuva na atividade dos escaravelhos, tanto solo húmido como seco foram usados pelos escaravelhos de forma indiferente. Um aspeto prático a realçar do nosso trabalho é a importância de os criadores pecuários controlarem a intensidade do pastoreio, uma vez que pode conduzir a excesso de excremento à superfície e consequente perda de qualidade da pastagem.

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